Существенно изменился за последние годы внешний облик жилых домов. Дома представляют собой простые по формам объемы, их фасады лишены декоративных деталей. Широко распространен прием цветового выделения балконов, лоджий, оконных откосов и наличников, входных порталов. Окрашенные в яркие цвета (оранжевый, синий, желтый, голубок и т. д.), они хорошо выделяются на сером фоне оштукатуренной стены. Если еще учесть, что переплеты окон имеют ослепительно белый цвет, то можно представить богатую цветовую гамму внешнего облика современного дома. Широко используется и прием покраски в разные цвета однотипных жилых домов. По-новому используют цвет в крупнопанельных домах. Применяя в одном доме панели, окрашенные в два-три цвета, создают различные варианты композиций фасада (выделение цокольной части, лестничных клеток, отдельных панелей, вертикальные или горизонтальные членения).

Примером поисков нового художественного образа жилого дома может служить жилая застройка районов т и Штризен), в Дрездене, района Кепеник в Берлине, первого жилого комплекса г. Хойерсверды (. 93) и др.

Планировочные и функциональные изменения, изменения в стилистической характеристике жилых и общественных зданий привели к новым художественно-композиционным приемам. Так, например, существенно изменилась роль общественных зданий в объемно-пространственной композиции новых жилых комплексов. В жилых комплексах, построенных в годы второго периода (первой половине 1950-х годов), рядовые жилые дома, несмотря на то, что их фасады украшались архитектурными деталями, не играли активной роли в создании общей объемно-пространственной композиции или силуэта.