Казаки

51

Бескрайняя степь в высоких травах… Грохот днепровских порогов, топот копыт. И плач детей, женщин, и рев скота. Всадники в косматых шапках на низеньких быстрых конях гонят людей и стада коров.
Они никого не боятся, они здесь хозяева. Отлавливают по Украине все живое и гонят в Крым. И вдруг словно с самых небес раздается могучий, как гром, свист. И загудела, задрожала от уханья копыт земля. Показались на далеком горизонте всадники и стремительно приближаются.

И татарам уже хорошо видно людей, у которых на почти гладко выбритых головах развеваются от ветра пряди волос… Казаки. Остро сверкнули их сабли, началась резня. В суматохе бегут ордынцы, бросая добычу. Татарские пленники никак не могут поверить в свое спасение. Со слезами на глазах благодарят казаков. А те спешились, пустили лошадей пастись, раскурили свои люльки и уже держат совет, как ударить по Крыму, дабы проучить ордынцев, чтобы знали те, как на Украину ходить и людей ловить.

Казак и казачка. Гравюра из книги Г. Боплана. XVII в.

Казак-победитель. Рисунок Т. Калинского. XVIII в.

Казаки были готовы встретить врага в любой момент, даже если во время нападения они косили траву или молотили зерно. Боевое оружие стоило очень дорого, и вновь прибывший на Сечь не всегда имел при себе саблю или мушкет. В качестве оружия казаки-новички и крестьяне-повстанцы нередко использовали обычные косы и вилы, цепы и топоры, серпы и оглобли, а также другие орудия домашнего хозяйства.

Как выглядели казаки

Запорожских казаков легко узнавали: крепко сложенные, плечистые, с загорелыми, обветренными, суровыми лицами, в овчинной островерхой шапке, с трубкой в зубах.

Длинные усы и роскошный чуб-оселедец считались у казаков особой гордостью.

Незнакомцев казак встречал сначала настороженно, неохотно отвечал на вопросы. Но разговорившись, становился мягче: лицо постепенно прояснялось, в проницательных глазах загорался озорной огонек.

Запорожцы считали войну своим главным занятием, поэтому к врагам они были беспощадными, а между собой — хорошими друзьями, верными товарищами.


Физические упражнения казаков

Запорожцы гордились силой своих богатырей и считали, что равных им не было нигде. Казацкие богатыри могли перенести телегу через брод, перебросить ядро на другой берег широкой реки, натянуть тугой лук, с которым и несколько человек не могли справиться. Многих своих атаманов казаки наделяли богатырской силой, а об их подвигах слагали песни и легенды.

Особым испытанием для новичков было преодоление днепровских порогов. Преодолевать их было и трудно, и опасно. Но только после этого испытания они получали звание настоящего запорожского казака

Секрет недюжинной силы казаков заключался в работе с внутренней энергией при помощи дыхательных упражнений

Стать хорошими всадниками казакам помогали различные гимнастические упражнения на лошадях