Америка до Колумба

1

До прибытия Колумба на американский континент в 1492 г. там существовало несколько культурных сообществ, совершенно незнакомых с достижениями Европы и остального мира. Ошибочно полагая, что он достиг берегов Индии, называет жителей обеих Америк «индейцами». Этот термин используется до сих пор, несмотря на попытки заменить его на другой — «коренные американцы».

Северная Америка

Европейцы, высадившиеся на восточном побережье Америки, столкнулись с несколькими местными племенами, среди которых были семинолы, чероки, ирокезы, онондаги, гуроны и эри. В основном они занимались оседлым земледелием. Свои жилища туземцы возводили из дерева, а крыши выстилали травой, листьями, корой или тростником. Наиболее распространены были круглые сооружения (вигвамы), но встречались и прямоугольные — «длинные дома». Интерьер индейского жилища был чрезвычайно прост. Яркие ковры и одеяла, окрашенные натуральными красителями, олсивляли его.

Племена, жившие на центральных равнинах, много охотились, поэтому им необходимы были переносные жилища такие, как упомянутые выше вигвамы, чтобы следовать за стадами животных.

На юго-западе современных Соединенных Штатов в скалах были вырублены замечательные жилища, состоящие из двухсот помещений. Племя анасази покинуло эти места около 1300 г., оставив после себя только руины, наподобие руин в Меза Берде, Колорадо. Племена хопи, таос и зуни освоили земледелие и стали строить более долговечные прямоугольные жилища, — пуэбло. Стены домов возводились из необожженного кирпича, каркас крыши сооружался из деревянных шестов. Индейцы племени навахо строили круглые дома из камня. Корзины, гончарные изделия и ткани оживляли строгий интерьер жилища.

В арктических районах Аляски алеуты и эскимосы сегодня, как и в древние времена, строят круглые дома из снега (иглу).

Традиции коренных жителей Америки изменились в результате взаимодействия с современным обществом, хотя они частично сохранились на юго-западе Америки и в арктических районах Канады и Аляски.